Peptidi

Chimicamente i peptidi e le proteine sono polimeri costituiti da amminoacidi legati mediante legami ammidici.

Le ammidi si formano per condensazione di un gruppo carbossilico ed un gruppo amminico:

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I peptidi sono di variabile lunghezza.

Piccoli peptidi (fino a circa due dozzine di amminoacidi) sono talvolta chiamati oligopeptidi. Peptidi piu' lunghi sono spesso chiamati polipeptidi.

I peptidi sono polari, avendo un gruppo amminico ed un gruppo carbossilico terminali liberi:

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Un Tetrapeptide

La struttura di un peptide o di una proteina e' caratterizzata da uno scheletro costituito dalle unita' ammidiche e gli atomi di carbonio alfa e dalle catene laterali (R) degli amminoacidi che costituiscono il resto della molecola:

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